Preguntas frecuentes

¿Es adictivo el Cannabis?

El Cannabis recreativo, con un contenido alto de THC y fumado, puede llegar a serlo, sin embargo el Cannabis medicinal administrado de manera controlada mediante un protocolo de dosificación y variando las proporciones entre THC y CBD, podría incluso tratar adicciones a drogas fuertes. El cuerpo humano interactúa con las diversas sustancias presentes en la planta de Cannabis por medio de unos receptores que se encuentran en todo el cuerpo. Los dos principales receptores son conocidos como receptores CB1 y CB2. Están distribuidos en sistema nervioso y sistema inmune, el cerebro, sistema gastrointestinal, sistema genitourinario, bazo, sistema endocrino, corazón y sistema circulatorio. La baja toxicidad y letalidad de los fitocannabinoides se relaciona con la baja expresión de los receptores en el tallo encefálico, así que el riesgo de adicción es practicamente nulo.

¿Cómo funciona el Cannabis en el cuerpo?

Hay más de 400 compuestos naturales en las plantas de Cannabis medicinal. Ochenta de éstos compuestos especiales son conocidos como cannabinoides. Los cannabinoides alivian los síntomas de algunas  enfermedades uniéndose a los receptores en el cerebro y en varios tejidos del cuerpo que buscan compuestos similares a los que se producen en el cuerpo humano, tales como la anadamida o la dopamina.

Hay cinco principales cannabinoides en el Cannabis medicinal que son particularmente eficaces para aliviar los síntomas de la enfermedad: THC, CBD, CBN, CBG, CBC y cada uno produce diferentes efectos físicos y psicológicos. Esta es la razón por la que ciertas cepas de Cannabis están criados para tener diferentes cantidades de cada uno de los cannabinoides que se  recomiendan para diferentes condiciones..

¿Cómo se suministra el Cannabis para uso terapéutico?

Los compuestos beneficiosos del Cannabis pueden ser administrados por inhalación de humo o vapores, ingestión de Cannabis añadida a los alimentos o bebidas, en forma de cápsulas, tomando extractos líquidos tales como tinturas o aceites que se absorben a través de la boca, o la aplicación tópica de lociones, pomadas o parches para la piel. Cada método de administración tendrá un efecto medicinal diferente, incluso cuando se utiliza la misma variedad de Cannabis. No hay “mejor” método de administración, cada uno tiene sus ventajas, desventajas y utilidad clínica en ciertas situaciones. A continuación describimos los más comunes.

 

INHALACIÓN: absorción 1-5 minutos y su efecto puede durar de 1-6 horas

La inhalación de Cannabis tiene varias ventajas, incluyendo una rápida administración, la facilidad en el consumo de la dosis correcta, y la comodidad. Es un método ideal para pacientes con náuseas, vómitos y otras condiciones que hacen difícil tragar. Debido al rápido efecto de Cannabis inhalado, es más fácil para los usuarios juzgar su respuesta y saber que tanto les está ayudando y si necesitan más o no. Por otra parte, es más probable que el Cannabis inhalado cause efectos secundarios cardiovasculares, tiene una duración más corta que otros métodos, y puede tener un potencial de abuso más alto.

Fumar es quizás el método más tradicional de consumo de Cannabis, y aunque funciona bien para muchos pacientes, tiene algunas desventajas. El calor y el humo irritan las vías respiratorias y los pulmones y potencialmente podría empeorar enfermedades como el asma y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Mientras que el propio humo contiene sustancias cancerígenas, los fumadores de Cannabis a largo plazo no presentan mayor riesgo de cáncer de pulmón, probablemente debido a las propiedades anticancerígenas del Cannabis que compensan los carcinógenos en el humo.

Los vaporizadores de hierbas son muy populares entre los pacientes de Cannabis medicinal, y son ampliamente considerados como la forma más saludable para inhalar Cannabis. Los estudios han demostrado que los vaporizadores reducen la cantidad de sustancias nocivas en comparación con la combustión. El vaporizador calienta la hierba a una temperatura específica entre 150 y 200 grados centígrados que liberan las sustancias medicinales en un vapor sin la combustión del material vegetal. El vapor producido es cálido y no irritante. Contiene el olor y el sabor del cannabis, pero se siente como si estuviera respirando aire.

 

TÓPICA (para usos sobre la piel): duración variable del efecto

El Cannabis o sus extractos a base de aceite se pueden añadir a bálsamos, lociones, ungüentos, parches y linimentos. Muchas de estas preparaciones se pueden hacer en el hogar y de aplicación tópica para ayudar a aliviar el dolor, espasmos musculares, inflamación, picazón, y varias enfermedades de la piel, incluso el eczema. El uso tópico del Cannabis normalmente no produce efectos psicoactivos si se utiliza en pequeñas cantidades y en áreas pequeñas. La eficacia de una preparación tópica puede depender de su potencia, pero muchos pacientes han descubierto que pueden utilizar flores, brotes u hojas para producir un medicamento tópico eficaz.

 

EXTRACTOS LÍQUIDOS: 10-45 minutos de absorción, duración de 2-8 horas

Una extracción líquida de Cannabis puede ser un aceite o una solución de alcohol. A veces la palabra tintura se utiliza erróneamente para describir infusiones de aceite, que se pueden utilizar de una manera similar. Los extractos líquidos pueden ser absorbidos directamente a través de la membrana mucosa de la boca y pueden también ser ingeridos.

Este es uno de los métodos de administración más versátiles y funciona bien para la mayoría de los pacientes. Son convenientes, discretos y fácil de dosificar correctamente. La absorción y la duración del efecto son intermedias en comparación con la ingestión o inhalación. Los efectos son variables si se mantiene en la boca en comparación con su ingestión. Las tinturas en alcohol pueden irritar la boca y el sabor puede ser amargo.

Para utilizar un extracto de cannabis líquido, un número específico de gotas o mililitros puede colocarse debajo de la lengua y se mantiene durante 1-2 minutos antes de tragar. Cepillarse los dientes primero puede aumentar el flujo de sangre en la boca y acelerar la absorción. Debido a que cada lote de medicamento líquido puede tener una potencia diferente, asegúrese de buscar en los resultados de pruebas de laboratorio las cantidades de componente activo (THC, CBD, THCA, CBC etc.) indicadas en miligramos por gota para saber exactamente la dosis que está proporcionando al cuerpo. Cuando se utiliza una tintura a base de alcohol, añadir el líquido a una pequeña cantidad de agua tibia o caliente primero, evaporará una parte del alcohol y diluirá el resto, evitando la irritación de la boca.

 

INGESTIÓN: absorción 1-2 horas, duración del efecto 4-12 horas

El Cannabis se puede añadir a una amplia gama de alimentos y las bebidas. Cuando se ingiere el Cannabis, se absorbe a través del tracto gastrointestinal y luego es metabolizado en el hígado. Este proceso cambia los cannabinoides en una forma con mayor duración de acción y potencia sus diferentes propiedades médicas.Algunos usuarios informan de la ingestión produce un efecto psicoactivo fuerte, mientras que otros reportan menos psicoactividad pero la mayoría descubre que la ingestión produce varios diferentes efectos terapéuticos La absorción puede depender de otros alimentos que se consumen, el sueño, el estrés y otros factores que afectan el funcionamiento del tracto gastrointestinal. El Cannabis ingerido puede no tener una distribución homogénea de los cannabinoides a través de todo el producto.

A menudo es difícil conseguir la dosis correcta cuando se consumen productos comestibles de cannabis, sobre todo porque se necesita tanto tiempo para que el paciente sepa si él o ella han tomado poco o demasiado. Por estas razones, destacamos la precaución al comer cannabis; es una buena idea empezar con una cantidad muy pequeña, esperar 2-3 horas, y luego repetir la dosis si es necesario. Si bien no es peligroso tener una sobredosis de cannabis comestible, los efectos pueden ser bastante desagradables, a veces pueden incluso agravar los síntomas de un paciente. Ya que muchos pacientes cometen errores de dosificación con alimentos de Cannabis y tienen experiencias desagradables, se recomienda a los usuarios novatos de tener cuidado con los comestibles.

 

RECTAL: absorción y duración variables

Los supositorios de Cannabis pueden ser útiles para el tratamiento de afecciones de la pelvis y la espalda baja, y en pacientes que no pueden o prefieren no inhalar o ingerir Cannabis. Algunos pacientes informan de que la administración rectal es menos psicoactiva que la ingesta, lo que puede ser debido a que se evita el paso del Cannabis a través del hígado. La poca investigación sobre la absorción de Cannabis rectal muestra una gran variabilidad en la absorción, y la composición del supositorio puede hacer una diferencia significativa.

 

PREPARACIONES DE CANNABIS CRUDO (RAW): absorción 2-45 minutos, duración 2-8 horas

Casi toda la investigación sobre las propiedades terapéuticas de los cannabinoides ha examinado los compuestos después de que hayan sido expuestos al calor, un proceso de activación conocido como descarboxilación. Una pequeña cantidad de literatura ha demostrado que los Cannabinoides crudos poseen propiedades anti-inflamatorias y anti-náuseas a dosis sorprendentemente bajas en roedores. Los pacientes han informado de que los cannabinoides crudos también son eficaces para el tratamiento del dolor y convulsiones.

El Cannabis crudo no es psicoactivo y tiene un mayor contenido de terpenos, las sustancias que producen el aroma, que también tienen una amplia gama de efectos terapéuticos. Mientras que dosis muy grandes pueden causar un poco de malestar digestivo, algunos otros efectos secundarios han sido reportados del Cannabis crudo. Las flores de Cannabis frescas se pueden comer directamente (masticadas durante unos minutos puede acelerar la absorción), preparadas en un aceite, o hechas en té (hervir 1 g de Cannabis en 1 litro de agua durante 15 minutos). Esta receta de té de Cannabis produce una bebida con 90% cannabinoides crudos y 10% descarboxilados, sin embargo rápidamente pierde su potencia en el transcurso de una semana, incluso cuando se almacena en el refrigerador.

¿Para que condiciones sirve el Cannabis medicinal?

El THC y sus efectos terapéuticos

 El THC es sinónimo de delta-9-tetrahydrocannibinol. Es probablemente el más conocido de los cannabinoides presentes en el cannabis medicinal. Físicamente actúa como un relajante muscular y anti-inflamatoria y psicológicamente actúa como un estimulante. Esto hace de las variedades de Cannabis con alto THC una buena opción para los pacientes que necesitan un alivio y al mismo tiempo permanecer alerta y activo.

El THC actúa de la siguiente manera:

  • antiepiléptico
  • anti-inflamatoria
  • antidepresivo
  • estimula el apetito
  • disminuye la presión arterial
  • Produce apoptosis (muerte celular inducida por autofagia)
 El CDB y sus efectos
 
CDB significa cannabidiol. El cannabidiol puede reducir los efectos psicológicos del Cannabis con alto THC. Para la mayoría de los pacientes, una variedad con alto CBD tendrá más efectos terapéuticos sin la psicoactividad que puede producir el THC. Las variedades de Cannabis con alto contenido de cannabidiol son especialmente eficaces para enfermedades con síntomas físicos fuertes.

Efectos del cannabidiol incluyen:

  • reducción del dolor
  • reducción de la ansiedad
  • reducción de las náuseas
  • efectos sedantivos
  • anti-convulsivante
  • anti-esquizofrénicos
  • detiene la propagación del cáncer

El CBN y sus efectos

El CBN es cannabinol, que no debe confundirse con el cannabidiol. El Cannabinol es muy similar al THC, pero tiene menos efectos psicológicos. Las concentraciones muy altas de CBN pueden llegar a producir actividad psicoactiva pero también terapéutica.
  • bajar la presión ocular (como con el glaucoma)
  • analgésico
  • anticonvulsivo
EL CBC y sus efectos

CBC significa cannabicromeno. la acción principal de cannabicromeno es amplificar los efectos del THC.

El CBC junto al THC son valiosos por las siguientes propiedades:

  • sedante
  • analgésico
  • anti-inflamatoria
 El CBG y sus efectos

CBG es una abreviatura de cannabigerol. El Cannabigerol no produce efectos psicoactivos y generalmente no se encuentra en grandes cantidades en la mayor parte de las plantas de cannabis medicinal. Los científicos creen que el CBG es en realidad una de las formas más antiguas de los cannabinoides, lo que significa que es esencialmente un “padre” de los otros cannabinoides que se encuentran en el Cannabis medicinal. El CBG tiene propiedades anti-microbianas.

El Cannabigerol tiene efectos físicos, tales como:
  • reducir la presión intraocular
  • anti-inflamatorio
  • sedantivo
  • mejora el sueño

¿Se puede suministrar Cannabis a los niños?

La experiencia clínica y anecdótica sugiere que el Cannabis y sus derivados pueden ser un tratamiento eficaz para la epilepsia refractaria en niños. Su eficacia en esta población debe evaluarse cuidadosamente a largo plazo, mediante la investigación apropiada y bajo seguimiento médico.

El uso terapéutico del Cannabis puede tener efectos adversos significativos en los niños. Los riesgos deben ser cuidadosamente evaluados mediante la investigación y seguimiento apropiado.

Fumar Cannabis es un método de administración inapropiado para los niños por varias razones. Sin embargo existen sistemas alternativos para proporcionar concentraciones de fármaco seguro y consistente, con proporciones diferentes de Cannabinoides.

Mientras que la investigación está en curso, el uso de cannabis con fines médicos en los niños debe ser evaluado sobre una base caso por caso, y siempre con una discusión completa de los beneficios y riesgos potenciales. Los planes de tratamiento que incluyen el Cannabis se deben construir con una cuidadosa atención a la dosis y una evaluación de la eficacia y el control de la seguridad y sólo deben ser realizadas por los médicos o equipos de salud con experiencia específica de la condición y capacidad para evaluar tanto la eficacia como la toxicidad del medicamento.

Los médicos que tratan a niños con el Cannabis deben tener experiencia y formación específica en el uso de drogas psicoactivas potentes en esta población. El tratamiento debe ser diseñado a partir de las discusiones robustas con el paciente (si es posible) y la familia en relación con las metas y los riesgos potenciales de esta elección, con una fuerte estrategia de monitoreo para probar la eficacia y los efectos adversos.

Existe el riesgo de que el Cannabis pueda producir daños si se usa para tratar ciertas afecciones en los niños, especialmente cuando se inicia a una edad temprana.

El uso selectivo de Cannabis con fines médicos en los niños no debe ser confundido con tolerar su uso recreativo en los adolescentes. Se deben desarrollar estrategias para desalentar el uso recreativo entre los adolescentes sobre modelos en curso que buscan además desalentar el uso del alcohol y el tabaco en este grupo de edad.