Los cannabinoides

Los Cannabinoides constituyen una herramienta para profesionales de la salud debido a su gran versatilidad terapéutica y su relación con el conjunto de procesos que mantienen vivo y saludable a un ser biológico.

Por ello es fundamental tener un conocimiento sobre el sistema endocannabinoide, las caracteristicas individuales de cada persona, los medicamentos que toma, las enfermedades de base, bioquimica, fisiologia, farmacodinamica, entre otros.

El Cannabis produce fitocannabinoides en forma ácida carboxílica que no son oralmente activos al menos en los receptores CB1, porque no pasan fácilmente la barrera hematoencefálica en su forma polar. Para que puedan pasar primero deben ser descarboxilados, para remover un grupo carboxilo de átomos, los cuales existen en forma de H2O y Co2.

Los Cannabinoides pueden existir en diferentes formas dependiendo de si han sido sometidos al calor y por cuanto tiempo. La experiencia del paciente es diferente con la forma acídica o descarboxilada de cada cannabinoide. En la planta viva los principales cannabinoides existen casi entéramente en forma de ácidos y son conocidos como THC ácido (THCA), CBD ácido (CBDA), CBGA, CBCA entre otros. Cuando éstos cannabinoides ácidos son sometidos al calor, una reacción química llamada ’descarboxilación’ o ’activación’ ocurre, dando como resultado las moléculas de THC, CBD, CBG, CBC etc.

La palabra ’Cannabinoides’ hace referencia a todas las sustancias químicas que independiente de su origen o estructura, se enlazan con los receptores cannabinoides en el cuerpo y el cerebro. Pueden clasificarse en:

FITOCANNABINOIDES: aparecen en la naturaleza en la planta de Cannabis y se ha descubierto alrededor de setenta de éstas moléculas. La planta sólo es capaz de sintetizar los fitocannabinoides en sus formas ácidas no psicoactivas en diversas proporciones que dependen de la genética particular de cada planta.

Delta-9 Tetrahidrocannabinol (THC) es el principal componente psicoactivo producido por la planta de Cannabis.
Las acciones del THC resultan de su actividad agonista parcial sobre el receptor cannabinoide CB1 en el sistema nervioso central y el receptor CB2 expresado en las células del sistema inmune.

Molécula del Delta-9 Tetrahidrocannabinol.

Molécula del Delta-9 Tetrahidrocannabinol.

El Tetrahidrocannabinol ha sido el foco principal de la investigación del cannabis desde 1964 cuando Raphael Mechoulam lo aisló y sintetizó. Recientemente las contribuciones sinergísticas del Cannabidiol (CBD) a la farmacología y analgesia del cannabis han sido científicamente demostradas. Otros fitocannabinoides como la Tetrahidrocannabivarina (THCV), Cannabigerol (CBG), Cannabicromeno (CBC), ejercen efectos adicionales de interés terapéutico.

El Cannabidiol (CBD) es un fitocannabinoide mayor presente en la planta de cannabis que no tiene los efectospsicotrópicos del THC y es capaz de antagonizarlos. El CBD tiene una mayor interacción con los receptores
CB1 y CB2 lo que explica su amplio márgen terapéutico.

Molécula del cannabidiol.

Molécula del cannabidiol.

LOS ENDOCANNABINOIDES son comunes en mamíferos, aves, peces y reptiles y se unen a los receptores cannabinoides. Los endocannabinoides junto con los receptores cannabinoides conforman el ’Sistema Cannabinoide Endógeno’ (SCE), que está implicado en una amplia variedad de procesos fisiológicos tales como la regulación de neurotransmisores, la percepción del dolor, las funciones cardiovasculares, gastrointestinales y metabólicas.

LA ANANDAMIDA también es conocida como araquidonoiletanolamida o AEA, y es un análogo endógeno del tetrahidrocannabinol o THC.

Molécula de Araquidonoiletanolamida.

Molécula de Araquidonoiletanolamida.

La anandamida actúa sobre los receptores CB1 y CB2 del Sistema Cannabinoide Endógeno Humano.

La Anandamida tiene un papel importante en la regulación del apetito, el placer y la recompensa y unos niveles elevados de ésta pueden aumentar el placer experimentado al consumir alimentos.

LOS CANNABINOIDES SINTÉTICOS son creados en laboratorio y actúan sobre los receptores cannabinoides. Ejemplos son el Dronabinol, el Nabilone, el Rimonabant, el JHW-018 y JHW-073. Estos dos últimos han sido usados como ingredientes psicoactivos de drogas que imitan al Cannabis (como el ’Spice’ o ’marihuana sintética’) pueden producir efectos negativos indeseados.